Notre station de post-récolte à énergie solaire

Il y a des nouvelles de la nôtre Plantation de cacao fin ›Tres Equis – Finca de Cacao‹ au Costa Rica: la station de post-récolte à énergie solaire est prête et opérationnelle!

À l’été 2020, nous avons expédié notre première récolte du Costa Rica à Hambourg. Avec cette première grande récolte, nous avons pu mettre en service notre station post-récolte pour tout ce qui concerne la fermentation et le séchage. L’objectif était de construire une station post-récolte innovante et économe en énergie qui garantisse des conditions optimales pour la fermentation et le séchage de notre cacao fin toute l’année. C’est pourquoi nous avons opté pour un système solaire autonome, composé d’un bâtiment de séchage et d’un système de fermentation.

Pour le bâtiment de fermentation, nous utilisons un système dit en cascade dans lequel les boîtes de fermentation sont disposées par étapes. Cela permet de retourner de manière optimale environ 500 kg de cacao par caisse. Les fines graines de cacao sont remplies dans la caisse supérieure à l’aide d’un palan à câble et, à mesure que la fermentation progresse, déplacées dans une caisse plus profonde à chaque tour. Nous adaptons toujours la méthode et la durée de fermentation à nos variétés de cacao fins et à l’évolution de la température. Nous connaissons la proportion de chaque variété car nous prêtons attention à la pureté variétale à la récolte et collectons les données pertinentes. Habituellement, nous obtenons la meilleure qualité de cacao brut si nous fermentons notre cacao fin pendant 6 jours.

L’usine de fermentation offre un espace pour 8 cascades. Parmi ceux-ci, 2 sont déjà installés et en fonctionnement, les cascades restantes seront ajoutées successivement. En fonction de la charge de travail, nous pouvons fermenter 500 kg-1 MT de cacao fin dans chaque cascade. Cela signifie que lors des mariages de récolte, nous pouvons fermenter 4 à 8 tonnes de cacao fin chaque semaine.

Nous avons installé des toits coulissants dans le système de séchage et pouvons combiner trois méthodes de séchage différentes dans un seul système en utilisant l’énergie solaire stockée.

  1. Le séchage au soleil que nous utilisons les jours ensoleillés et légèrement nuageux: Séchage naturel grâce à la lumière directe du soleil et au vent.
  2. D’autre part, nous utilisons le séchage en serre par temps gris humide et très nuageux avec averses ou bruine: Le cacao fin sèche par circulation d’air dans la serre.
  3. Le séchage artificiel est utilisé lorsqu’il pleut en continu: le séchage est effectué par des ventilateurs qui soufflent de l’air chaud dans les lits de séchage pendant plusieurs heures par jour.

Le système de séchage comprend 4 lits de séchage de 15 m chacun, ce qui couvre nos besoins actuels et correspond à notre capacité de fermentation. Cependant, il est prévu d’agrandir l’installation de séchage dans 2-3 ans.

De la livraison des graines de cacao fines fraîches, en passant par leur fermentation et leur séchage, à l’emballage et au stockage du cacao brut prêt pour l’exportation dans le conteneur de fret maritime récemment acquis, nous pouvons tout gérer sur place.

  1. Livraison de graines de cacao fines fraîches.

  2. Acceptation avec un tire-câble à énergie solaire.

  3. Fermentation de fines graines de cacao dans des caisses en bois disposées en cascade. Durée: 5 à 6 jours selon la composition de la variété.

  4. Séchage du cacao fin fermenté sur des lits de séchage de 15 m de long. Le système est alimenté par l’énergie solaire. Les ventilateurs soutiennent le processus de séchage avec de l’air chaud provenant d’un chauffage solaire. Un capteur de pluie installé sur le toit échange des signaux avec le moteur afin que les toits coulissants soient automatiquement fermés et ouverts en fonction de la météo. Une station météorologique fournit en permanence des données sur l’humidité, la température intérieure et extérieure et le rayonnement. Durée: 7-8 jours

  5. Le système solaire fournit l’énergie nécessaire pour le tirage des câbles, le système motorisé des toits coulissants, les ventilateurs (lit de séchage et chauffage solaire), le capteur de pluie et les sources lumineuses du système.

  6. Dans l’entrepôt de cacao brut, les fèves de cacao fines fermentées et séchées avec une humidité résiduelle maximale de 6% sont stockées dans des sacs de jute jusqu’à leur expédition. Un radiateur solaire fait maison est installé sur le toit et alimente les lits de séchage en air chaud selon les besoins.

Des contrôles de qualité importants au début et pendant les processus post-récolte sont également effectués dans la station. Les tests de qualité finaux, tels qu’un test de coupe ou d’arôme, sont réalisés par nos experts cacao au sein de l’institut.

Le système solaire est relié sous terre à la station de post-récolte et alimente d’importants équipements en énergie. Cela rend la station totalement autonome et sans émissions.

Centre de construction de photos

Outre l’objectif de la station post-récolte innovante et durable, la réduction de l’effort physique des employés est pour nous essentielle. Nous voulons garder ce niveau aussi bas que possible pendant la gestion post-récolte et éviter les charges lourdes. C’est pourquoi nous avons décidé d’utiliser un palan à câble, par exemple.

Nous sommes fiers du travail que nous avons déjà réalisé et l’audit de l’appel d’offres national ›Crecimiento Verde‹, qui signifie ›Croissance verte‹, auquel nous nous sommes appliqués avec une partie de l’idée de projet, est issu de nos approches innovantes et durables très enthousiaste. Au total, 110 entreprises y ont participé. Nous avons gagné et reçu une subvention pour notre système de séchage innovant.

Notre station de post-récolte à énergie solaire
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