Chocolat épique: le chocolat dans la mythologie, les rites et la réalité

Le cacao était une substance presque divine pour les Mayas classiques, souvent vénérée comme la «nourriture des dieux».[1] Ce n’était pas sans raison, car le cacao n’a pas seulement bon goût, il offre également une myriade de bienfaits médicinaux. De nombreux mythes et rituels mayas étaient basés sur l’existence du cacao, du mythe de la création aux rites de mort. Comme tous les mythes, les mythes mayas concernant le chocolat ont en fait une base. Dans cet article, j’explorerai deux mythes mayas – le mythe des jumeaux héros et la renaissance du Dieu du maïs – et expliquer leur relation avec les rites mayas et les avantages réels du cacao.

Les trois mythes et rites discutés dans ce post font partie du plus grand mythe de la création des Mayas. Cette vidéo Smithsonian résume le mythe de la création et décrit brièvement une partie de la mythologie derrière les histoires de ce post:

Vidéo Smithsonian sur le mythe maya de la création

Les héros jumeaux

La vidéo du Smithsonian décrit quelque peu la relation des Hero Twins avec le cacao – ils en sont nés. le Popul Vuh raconte l’origine divine du cacao, avec le cacao comme l’incarnation du Dieu du maïs et le cacao comme la semence avec laquelle il imprègne une jeune fille du monde souterrain, qui donne ensuite naissance à Hunahpu et Xbalanque, les jumeaux héros.[2] Les héros jumeaux sont littéralement nés du cacao. Leur vie est ensuite relatée dans le Popul Vuh, dans lesquels ils sont décrits, entre autres, comme de grands joueurs de ballon,[3] et des guerriers forts et pleins d’esprit.[4]

Les Mayas croyaient probablement que ces traits des jumeaux héros pouvaient être transférés à eux-mêmes lorsqu’ils utilisaient du cacao, le fruit responsable de la vie des jumeaux héros. Les guerriers qui consommaient du cacao avant la bataille étaient énergisés et considérés comme invincibles, et les cosses de cacao étaient souvent portées comme une forme de protection spirituelle ou comme un costume pour les jeux de balle.[5] Cela est conforme à la réalité du cacao – le cacao contient des méthylxanthines comme la caféine et la théobromine, et les méthylxanthines ont des effets stimulants.[6] Par conséquent, il est fort probable que la consommation de cacao ait été bénéfique pour les guerriers et les joueurs de balle, et donc facilement liée aux coutumes des Mayas et à leurs mythes.

La renaissance du Dieu du maïs

Après avoir été tué par les dieux de Xibalba, le monde souterrain maya, le Dieu du maïs a été décapité et sa tête a été placée dans un arbre stérile. L’arbre, qui n’avait jamais porté de fruits jusque-là, a prospéré et s’est couvert de fruits ronds indiscernables de la tête du Dieu du maïs, se transformant en calebasse.[7] Il est probable que «l’arbre à calebasse» dans lequel la tête du Dieu du maïs était placé était un chou-fleur général, car le Dieu du maïs était capable de produire du cacao pour la naissance des jumeaux héros. La résurrection du Dieu du maïs a été le succès des héros jumeaux. Cette plaque de style codex de la fin du classique représente les jumeaux héros aidant le Dieu du maïs dans son évasion de Xibalba:

Plaque de style Codex illustrant l’évasion du Dieu du maïs

Les Hero Twins, doués pour le sport, ont vaincu les dieux de Xibalba dans un jeu de balle, enrageant tellement les dieux qu’ils ont tué les jumeaux. Pourtant, cela faisait partie du plan ingénieux des jumeaux, alors qu’ils faisaient appel à des hommes coincés à Xibalba pour broyer leurs os et les jeter dans l’une des rivières traversant Xibalba. Une fois que la poussière d’os des jumeaux s’est installée dans la rivière, ils sont nés de nouveaux pouvoirs divins, qu’ils avaient l’habitude de déjouer, de maîtriser et de tuer les dieux de Xibalba, ouvrant la voie à leur père, le Dieu du maïs, pour revenir à la vie. .[8] Les héros jumeaux étaient non seulement capables de voyager dans et hors de Xibalba en toute sécurité, mais aussi de vaincre les dieux maléfiques.

Il est fort probable que les Mayas croyaient que les héros jumeaux, ceux nés de cacao, fourniraient une certaine protection pour la mort des Mayas et se rendraient à Xibalba. Ainsi, le cacao était une partie importante des rites funéraires – les gens, en particulier les membres de la famille royale, étaient enterrés avec des récipients à boire au chocolat remplis de boissons dérivées de cacao, destinés à faciliter spirituellement leur transition vers Xibalba.[9]

Navire Rio Azul

Les célèbres vaisseaux de Rio Azul illustrés ci-dessus, trouvés dans la tombe d’un seigneur mort et qui auraient contenu plusieurs types de boissons au chocolat, en sont un excellent exemple.[10] Ils ont été les premiers témoignages physiques et chimiques de Mayas enterrés avec des boissons au chocolat et, avec d’autres représentations du codex, montrent l’importance du chocolat dans les rites funéraires. Cette connexion entre les rites funéraires et le mythe est encore une fois cohérente avec la réalité des bienfaits du cacao. Le cacao contient de l’épicatéchine, un composé dont les effets sont similaires à ceux d’un anesthésique léger,[11] et peut servir à créer un flux sanguin normal chez l’homme, en particulier chez ceux qui souffrent d’hypertension artérielle.[12] Pour ceux qui sont sur le point de mourir, le cacao apporterait un certain soulagement et les aiderait à mourir, et donc à Xibalba.


[1] Coe & Coe, 17 ans.

[2] Martin, 164.

[3] Popul Vuh, Chapitre 9.

[4] Popul Vuh, Chapitre 13.

[5] Martin, Conférence 2, diapo 52.

[6] Franco et al.

[7] Martin, 164.

[8] Popul Vuh, Chapitre 12-14.

[9] C. Martin, conférence 2, diapositive 41; Coe & Coe, 41.

[10] Coe & Coe, 41.

[11] Martin, Conférence 2, diapositive 53.

[12] Hooper et al.

Sources de texte

Coe, Michael D. et Sophie D. Coe. La vraie histoire du chocolat, 3e édition. Londres: Thames et Hudson, 2013.

Franco, Rafael et al. « Avantages pour la santé des méthylxanthines dans le cacao et le chocolat. » Nutriments, vol. 5, non. 10, 2013, p. 4159-4173., Doi: 10.3390 / nu5104159.

Goetz, Delia et Sylvanus G. Morley. Popul Vuh. Plantin Press, 1954.

Hooper, Lee et al. « Effets du chocolat, du cacao et du Flavan-3-Ols sur la santé cardiovasculaire: une revue systématique et une méta-analyse d’essais randomisés. » The American Journal of Clinical Nutrition, vol. 95, non. 3, 2012, p. 740–751., Doi: 10.3945 / ajcn.111.023457.

Martin, Carla. Conférence 2: La Mésoamérique et la «nourriture des dieux». Conférence, 5 février 2020.

Martin, Simon. « Le cacao dans l’ancienne religion maya: premier fruit de l’arbre de maïs et autres histoires des enfers. » Le chocolat en Méso-Amérique, une histoire culturelle du cacao, par Cameron L. McNeil, University Press of Florida, 2006, pp. 154–183.

Sources multimédias

Hall, Grant D. et al. « Résidus de cacao dans les anciens navires mayas de Rio Azul, Guatemala. » Antiquité américaine, vol. 55, non. 1, 1990. JSTOR, http://www.jstor.org/stable/281499.

Musée des beaux-arts de Boston. « Plaque de style Codex. » Assiette de style Codex – Œuvres – Museum of Fine Arts, Boston, collections.mfa.org/objects/36320.

Musée national Smithsonian des Amérindiens, L’histoire de la création des Mayas. Youtube, 14 juin 2012. https://www.youtube.com/watch?v=Jb5GKmEcJcw.

Chocolat épique: le chocolat dans la mythologie, les rites et la réalité
4.9 (98%) 32 votes