Pratiques du chocolat à l’époque des Lumières de l’Europe aux colonies

Aujourd’hui, les cafés sont un aliment de base moderne. Alors que tout le monde va chez eux pour acheter un assortiment de thés et cafés, ils vont aussi pour l’ambiance. Ils vont étudier, rattraper leurs amis et faire des affaires. Ce que nous connaissons aujourd’hui en tant que café moderne – qu’il s’agisse de chaînes nationales comme Starbucks ou de quartiers locaux – tire ses origines de la période des Lumières.

En fait, le café moderne est étroitement associé, de façon surprenante, à l’histoire des pratiques sociales qui se sont développées à partir de l’économie et de la compréhension sociale du chocolat de l’Âge de la raison. Cet âge a vu une augmentation rapide à la fois du consumérisme et des critiques des normes sociales, et bien qu’il ait engendré des événements plus connus comme les révolutions américaine et française, cette période a également radicalement changé la façon dont l’Europe et les colonies britanniques se livraient au chocolat, au café et au thé .

L’interaction de chaque région avec ces boissons dépendait d’une série de facteurs économiques et culturels. À première vue, il pourrait sembler que les facteurs économiques étaient les seuls responsables de la Comment et Pourquoi le chocolat était consommé dans différentes régions. Cependant, les compréhensions culturelles et sociales étaient également cruciales pour influencer la manière dont les pays s’engageaient avec le chocolat, le café et le thé.

Europe du Nord

En Europe du Nord, la consommation de chocolat – qui était à l’époque une boisson – a augmenté parallèlement à la consommation de café et de thé de la région. Toutes ces boissons étaient servies dans les premiers coffeeshops, appelés cafés. Ces endroits sont devenus populaires en raison de la demande croissante d’espaces où la classe moyenne et la gentry pouvaient se réunir pour discuter des questions sociales, de la politique et développer des opinions critiques sur les normes sociales établies.

Les cafés étaient des lieux de débat bruyants comme le rappelle le Dr Matthew Green dans son discours TED, et ces espaces ont contribué à des innovations littéraires, philosophiques et radicales (McComb, White). Le premier café a été ouvert en Grande-Bretagne en 1655 par un marchand turc, et à partir de là, l’institution s’est développée rapidement (Mintz, 111). Les cafés sont devenus des endroits où les gens pouvaient obtenir à la fois leurs nouvelles et leur solution rapide et bon marché pour la journée.

«Vous avez là toutes sortes de nouvelles: vous avez un bon feu, auquel vous pouvez vous asseoir aussi longtemps que vous le souhaitez: vous avez un plat de café; vous rencontrez vos amis pour la transaction commerciale, et tout pour un sou, si vous ne voulez pas dépenser plus « 

– fin 17e Voyageur français du siècle (Mintz, 111)

Dans les cafés anglais, le chocolat était consommé à des taux nettement inférieurs à ceux du café et du thé. En 1680, le café était consommé à environ 224 000 livres par an, car le chocolat n’était consommé qu’à environ 6 000 livres par an. Au début, le chocolat était en concurrence avec le café, mais en 1750, il était servi aux côtés du café et non en concurrence avec la boisson (McComb). Il y avait deux raisons importantes pour lesquelles le chocolat n’était pas consommé à des taux aussi élevés.

Tout d’abord, c’était plus cher que le café et le thé. Les coûts de transport pour acheminer du cacao vers l’Europe à partir des Amériques étaient chers, et les tarifs élevés ont également augmenté radicalement le prix du bien (Gay). Cependant, bien que le prix ait rendu le chocolat moins souhaitable, ce n’est pas toute l’histoire; les associations sociales que les Européens du Nord avaient avec le chocolat ont également diminué la quantité qu’il a consommée.

Le chocolat était fortement associé au clergé catholique, tant de philosophes dans les cafés, évitait les boissons au chocolat par principe. Ils ont compris que le café était un stimulant qui donnait à réfléchir, ce qui conduisait à la productivité, alors que le chocolat était associé aux loisirs et à l’aristocratie (Coe). De plus, en Angleterre, la noblesse n’est pas la même qu’en Espagne: seuls les fils aînés peuvent hériter des terres et des titres et les autres deviennent des roturiers. Pour cette raison, il y avait moins d’incitation à maintenir le chocolat comme un privilège aristocratique, car il était surtout une boisson uniquement pour l’élite dans la plupart des pays en raison de son prix. Les hommes dans les cafés préféraient des environnements égalitaires pour divers débats, de sorte que les cafés sont devenus des endroits où les gens de tous les rangs étaient assis côte à côte. Par conséquent, le chocolat a perdu son attrait aristocratique en Angleterre alors que les hommes abandonnaient les distinctions de classe et affichaient la richesse dans les cafés (Blanc).

Europe du Sud

En Europe du Sud, le chocolat était fortement consommé. Dans toute l’Europe, l’Espagne – la nation des buveurs de chocolat – était connue pour produire le meilleur chocolat. Le chocolat était la boisson préférée de la hiérarchie ecclésiastique, et il n’était réservé qu’aux classes supérieures et moyennes. Au petit déjeuner, ils le mangeaient avec de l’eau froide, et la nuit, ils le consommaient avant leur sieste du soir (Coe).

Parce que l’Espagne n’avait pas un mouvement populaire de philosophes la construction de cafés, le café était en pénurie en Espagne jusqu’à la seconde moitié du XVIIIe siècle. Lorsque les cafés ont finalement vu le jour à Madrid, seuls les hommes étaient autorisés à l’intérieur, tandis que les femmes devaient rester dans leurs autocars et se faire apporter des boissons fraîches (Coe). C’était une pratique courante dans les cafés en raison de la croyance commune que les femmes n’étaient pas capables de raisonner.

Alors que le chocolat est devenu avec l’absolutisme royal et papal, qui étaient «hostiles» aux Lumières, l’Espagne a finalement popularisé le thé et le café. L’Espagne voulait tenir une position digne parmi les nations modernes, mais les boissons au chocolat n’ont pas perdu leur popularité culturelle parmi l’élite. Alors que le café et le thé symbolisaient la civilisation et la liberté, les Espagnols participaient toujours à des rassemblements sociaux centrés sur leur consommation traditionnelle de chocolat. Ces traditions étaient caractérisées par les étrangers comme «fastidieuses et ennuyeuses» (Coe).

Les Amériques

En général, les colons britanniques consommaient plus de chocolat que ceux de Grande-Bretagne même s’ils étaient isolés du phénomène des cafés britanniques et emportaient surtout leurs boissons au chocolat à la maison (Coe, Gay). Ils consommaient plus parce que le chocolat était moins cher dans les Amériques. Ils n’avaient pas à payer de droits d’importation ni les coûts élevés d’expédition du cacao à travers l’océan Atlantique. Cependant, la consommation de chocolat variait entre les colonies du nord et du sud.

Les colonies du nord et du centre de l’Atlantique sont devenues des fabricants de chocolat à grande échelle, et au 18e siècle, les colons en savaient beaucoup sur le chocolat qu’ils mangeaient. Ils feraient référence au chocolat par son port d’origine, et ils en savaient beaucoup plus sur la provenance de leur chocolat qu’il n’était même possible de retracer de nos jours. Cependant, alors qu’ils produisaient beaucoup de chocolat, ils exportaient plus de 70% du chocolat qu’ils produisaient en Europe. Au lieu de consommer du chocolat en quantités exorbitantes comme l’élite aristocratique du sud de l’Europe, ils ont considéré le café comme un stimulant pour augmenter leur productivité comme les Européens du Nord (Gay).

Les colonies du Sud, en revanche, étaient principalement des consommateurs de chocolat: elles ont modelé les coutumes chics de l’aristocratie en Espagne. Le chocolat était un signe de richesse dans les cercles sociaux. Cependant, les colons du Sud ont adapté des recettes pour répondre aux besoins de leurs propres goûts culturels. Parce que beaucoup n’aimaient pas le gras des boissons au chocolat traditionnelles, les colons du sud ont trempé des coques de cacao dans de l’eau chaude, ce qui a créé une infusion similaire en saveur et en couleur au café. Ce n’était pas considéré comme une boisson «inférieure» pour ceux qui n’avaient pas les moyens d’acheter du chocolat, mais était plutôt un produit des riches. Les colons du Sud mangeaient également du cacao dans des puddings, des crèmes et des glaces, et développèrent des amandes au chocolat qui devinrent une recette de base dans de nombreux ménages (Gay).

Comme l’ont montré ces trois exemples, l’économie a joué un rôle dans la manière, le lieu et la personne consommant le chocolat. Cependant, les associations culturelles et sociales ont fait de même. Certains ont choisi de consommer du chocolat pour élever leur statut social dans leurs communautés tandis que d’autres l’ont rejeté pour soutenir les communautés égalitaires et «productives» qui les entourent. Bien que ces traditions aient donné naissance au coffeeshop (bien que cela soit très différent aujourd’hui), cela pourrait également influencer notre compréhension du café et du chocolat. La plupart des gens boivent du café pour rester éveillé et être productif, tandis que le chocolat est considéré comme une activité de plaisir que nous consommons lorsque nous sommes tristes ou que nous voulons être improductifs.

Ouvrages cités

Coe, Sophie D. et Michael D. Coe. La vraie histoire du chocolat. Thames et Hudson, 2019.

Gay, James F. Production et utilisations du chocolat en Amérique du Nord aux 17e et 18e siècles. John Wiley & Sons, Inc., 2009, https://americanhistory.si.edu/sites/default/files/Gay_Chocolate Productio.pdf

McComb, Sophie. Favoriser la culture du café des Lumières dans le présent. Université du Texas à Austin, mai 2015, www.cns.utexas.edu/images/CNS/Sofie_McComb-Enlightenment_Coffeehouse_Culture.pdf

Mintz, Sidney W. Douceur et puissance. Viking, 1985.

Blanc, Matthew. Journaux, potins et culture du café. The British Library, 11 avril 2018, www.bl.uk/restoration-18th-century-literature/articles/newspapers-gossip-and-coffee-house-culture#.

Médias visuels

https://www.bl.uk/restoration-18th-century-literature/articles/newspapers-gossip-and-coffee-house-culture

http://www.phmc.state.pa.us/portal/communities/pa-heritage/making-heritage-chocolate-historic-crossing.html

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