Les deux visages du chocolat: la nourriture des dieux et le signe avant-coureur de la violence

Une brève histoire: cacao et chocolat

Le chocolat crémeux, luxuriant et brun foncé de pure félicité – le chocolat est le bonbon alléchant avec un goût irrésistible du ciel et des dieux. Pourtant, nous ne savons pas grand-chose, le chocolat a son lien avec les dieux depuis ses origines dans le Nouveau Monde. L’histoire a commencé en Mésoamérique où le cacaoyer, appelé Cacao Theobroma ou «la nourriture des dieux», a prospéré parmi les civilisations maya et aztèque bien avant l’arrivée des colonisateurs européens (Coe et Coe, 1996). Les fèves de cacao ont été adoptées dans tous les aspects de la vie – au-delà de la nourriture, elles étaient des médicaments; une offrande dans les rituels religieux, de mariage et d’enterrement; et argent. L’importance sociale, religieuse et économique du cacao a été notablement notée par des ethnographes européens comme Bernardino de Sahagun, et avec l’arrivée de Columbus avec d’autres colonisateurs, le cacao a été amené en Europe. En utilisant du sucre, l’Europe a transformé le cacao en chocolat, comme la délicatesse que nous connaissons aujourd’hui, qui est rapidement devenue un régal très apprécié et agréable pour les riches et les pauvres. Peu de temps après, le chocolat a été produit en masse par les fabricants de chocolat, et par conséquent, l’empire du chocolat a pris racine.

Sous le voile

Cachée sous le voile de la douceur, cependant, l’histoire du chocolat révèle une réalité beaucoup plus amère tissée de violence. Pour satisfaire la demande insatiable du marché du chocolat, les fabricants de chocolat se sont tournés vers un système incroyablement exploitant pour obtenir leur ingrédient brut, le cacao. Le chocolat, comme de nombreux autres produits impériaux, était le produit raffiné de l’esclavage et du travail forcé dans les plantations agricoles, et les conséquences de ce système peuvent se faire sentir jusqu’à aujourd’hui dans les paysages raciaux, économiques et sociaux mondiaux.

La traite des esclaves de l’Atlantique

Ce qui a alimenté le marché impérial et ses intérêts économiques solides n’était autre que la traite transatlantique des esclaves qui a déraciné des millions d’Africains vers les Amériques, les Caraïbes et l’Europe. [figure 1]. Un système interne d’esclavage persistait en Afrique centrale et occidentale avant l’exploitation européenne, et cet esclavage indigène a alimenté l’essor de cette traite négrière mondiale (Rodney, 1966). La traite négrière locale a été initialement enregistrée et prise en compte par les chroniqueurs portugais qui, au 16e siècle, ont été les premiers à s’engager dans le commerce transatlantique (Rodney, 1966). D’autres Européens ont rapidement suivi, et la traite des esclaves s’est développée dans ce qui a soutenu les économies colossales de produits comme le sucre, le café, le tabac, le coton et bien sûr le cacao. Par le 19e siècle, divers pays ont adopté des lois interdisant l’importation d’esclaves, notamment la Grande-Bretagne, les États-Unis, l’Espagne, la France et le Portugal, mais à ce stade, la demande a grimpé en flèche et le marché du cacao est devenu entièrement tributaire du commerce des esclaves pour la production de masse. Ici, nous avons assisté à une recrudescence de la traite illégale d’esclaves sous prétexte de travail sous contrat.

Figure 1. La route transatlantique de la traite des esclaves

Les îles au chocolat – Le scandale du cacao de Cadbury:

La persistance du travail forcé malgré les efforts pour y mettre fin s’est déroulée dans le scandale du cacao de Cadbury dans les années 1900. Cadbury Bros, la chocolaterie britannique Quaker, dominait le marché à l’époque et a fait l’objet de critiques lorsque, malgré les avertissements sur les conditions de travail et l’utilisation potentielle d’esclaves, ils ont continué à acheter du cacao produit par les plantations de l’île de Sao Tomé, un Colonie portugaise (Satre, 2005). Notamment, Henry W. Nevinson, un journaliste qui a documenté ses rencontres avec l’esclavage en Afrique de l’Ouest portugaise dans son livre publié plus tard, « Un esclavage moderne » [figure 2], a marqué que la dynamique du marché du travail était telle que rapportée – les lois adoptées pour interdire l’esclavage étaient sans valeur, les intérêts commerciaux suppliaient d’être satisfaits et, en signant un document, l’esclave était un travailleur « libre » et tout le monde était heureux. Son rapport a mis en lumière des injustices contre les Africains indigènes déguisés en prétexte juridique de travail sous contrat. Ignorant Nevinson et d’autres témoignages de militants anti-esclavagistes, Cadbury a choisi de mener ses propres enquêtes sur les conditions de travail à Sao Tomé. Pourtant, même lorsque ces conditions confirmées sont comparables à l’esclavage dans les plantations de cacao, Cadbury a continué d’être un grand consommateur du produit de cacao de Sao Tomé, choisissant simplement de faire pression sur le gouvernement portugais pour appliquer plus strictement leurs lois sur les contrats de travail (Satre, 2005 ). Bien que Cadbury ait fait des efforts contre l’utilisation de l’esclavage, ils ont sans aucun doute manqué à leurs principes moraux et éthiques de justice et de commerce équitable. Le problème clé de la persistance de l’esclavage est souligné ici – les intérêts commerciaux à but lucratif empêchent l’action morale de vraiment prendre racine.

Figure 2. «Un esclavage moderne» représentait les rencontres de Nevinson avec l’esclavage en Afrique occidentale portugaise, une terre où l’esclavage aurait dû être interdit par la loi. Le livre est devenu le centre de la controverse dans les paysages politiques, économiques et humanitaires anglais et a finalement traduit Cadbury en justice pour leur achat de cacao à Sao Tomé.

Esclavage moderne, enfants travailleurs, implications

Cela vient aussi expliquer la réalité que nous voyons aujourd’hui dans «l’esclavage moderne». Au tournant du 21st siècle, de nombreux médias ont découvert l’esclavage des enfants dans les plantations de cacao en Côte d’Ivoire, l’un des principaux exportateurs de cacao sur le marché mondial (Manzo, 2005). On estime que 15 000 enfants travailleurs travaillent comme esclaves dans les 600 000 plantations de cacao en Côte d’Ivoire et sont soumis à des conditions inhumaines et à des abus extrêmes (Chanthavong, 2002). L’existence d’une forme de travail pratiquement parallèle à l’esclavage ancien à l’époque moderne implique de nombreux contributeurs au jeu, intentionnels et non intentionnels. Que ce soit les producteurs de cacao, les trafiquants d’esclaves, le gouvernement ivoirien, les fabricants de chocolat ou nous, les consommateurs qui achètent du chocolat dans un supermarché, tout est pertinent pour l’existence de la main-d’œuvre esclave et les souffrances qu’elle provoque. Peut-être que le sillage d’un marché vorace comme le cacao et le chocolat exige inévitablement une main-d’œuvre bon marché qui se transforme en systèmes d’exploitation du travail forcé poussés par la cupidité et la commodité, mais nous avons tous la responsabilité de défier l’inévitable. Nous pouvons commencer à demander la prochaine fois que nous nous tiendrons dans l’allée des bonbons pour un bar Hershey, jouons-nous dans le cycle de perpétuation des abus du travail? Que pouvons-nous faire en notre pouvoir pour atténuer ces abus?

Figure 3. Un enfant travailleur en Côte d’Ivoire récoltant des cabosses de cacao

Ouvrages cités

Chanthavong, Samlanchith (2002). Chocolat et esclavage: travail des enfants en Côte d’Ivoire. Études de cas TED, numéro 664.

COE, SOPHIE DOBZHANSKY (1933-1995) | COE, MICHAEL D. (né en 1929). (1996). La vraie histoire du chocolat. Londres: Thames et Hudson Ltd.

Manzo, K. (2005). Esclavage moderne, capitalisme mondial et déprolétarisation en Afrique de l’Ouest. Revue de l’économie politique africaine, 32(106), 521–534. doi: 10.1080 / 03056240500467013

Rodney, W. (1966). L’esclavage africain et les autres formes d’oppression sociale sur la côte supérieure de la Guinée dans le contexte de la traite négrière atlantique. Le Journal de l’histoire africaine, 7(3), 431–443. doi: 10.1017 / s0021853700006514

Satre, L.J. (2006). Le chocolat en procès: l’esclavage, la politique et l’éthique des affaires. Athènes, OH: Ohio Univ. Presse.

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