Le chocolat dans la société et dans son contexte

Pour de nombreux Américains, le chocolat et les produits chocolatés sont un aliment de base de tous les plats sucrés et un marqueur du luxe. Les consommateurs apprécient la polyvalence du chocolat, car il peut être trouvé dans les pâtisseries, les aliments pour le petit-déjeuner, les desserts et consommé seul. Malgré l’exploration du cours sur les définitions des produits de chocolat fin, pour beaucoup, le chocolat n’a pas besoin d’être de haute qualité pour être considéré comme un luxe. Même les produits de chocolat les plus élémentaires et les plus courants ne se sentent jamais communs. Le rôle du chocolat dans nos vies est grandement influencé par et étroitement lié à l’histoire de l’industrie du chocolat. Les efforts déployés pour façonner la perception et la consommation du chocolat par le public ont contrôlé son rôle dans la vie des consommateurs. Le goût et la capacité du chocolat à sortir le consommateur d’un état émotionnel négatif ont facilité son acceptation dans les traditions et les coutumes. Les idées fausses courantes sur les bienfaits du chocolat pour la santé ont encouragé la consommation de chocolat en dessert avec des bienfaits pour la santé. Les pratiques spécifiques de commercialisation du chocolat, sa capacité à égayer le consommateur et la suggestion que le chocolat est bon pour vous ont contribué à fasciner le public et son rôle dans la société d’aujourd’hui.

Une conversation avec un consommateur régulier de chocolat a révélé comment les individus sont liés au chocolat et comment ils le consomment. Interrogée sur leur relation avec le chocolat, la personne interrogée a déclaré que le chocolat les réconforte et se sent toujours comme un régal. Ils croient qu’ils ont associé le chocolat à la célébration et à la détente. Le rôle du chocolat dans leur vie est de les aider à se détendre. C’est le régal parfait pour la fin d’une journée ou d’une semaine stressante, et cela va de pair avec la célébration. Cette célébration peut être pour une réalisation, un jalon ou des vacances. L’utilisation du chocolat pour la célébration prend de nombreuses formes, mais transmet souvent l’amour. Le chocolat peut représenter l’amour romantique; l’amour entre un parent et un enfant sous la forme d’un bas de Noël, de bonbons d’Halloween ou de brownies spontanés; ce peut être l’amour de soi sous la forme d’une gâterie de fin de journée; et ça peut être de l’amour platonique sous la forme d’un gâteau d’anniversaire au chocolat pour un ami. Chacune de ces utilisations du chocolat crée une sensation de confort et de sécurité. En ce sens, le chocolat est indéniablement un aliment réconfortant.

Pour la personne interrogée, le chocolat a changé dans sa vie à la fois dans sa signification et dans ses modes de consommation. Enfant, la personne interrogée a estimé que le chocolat devait aller avec presque tout. Le chocolat doit être consommé autant que possible sous diverses formes. À ce stade de leur vie, le chocolat était une forme de validation externe pour l’interviewé. Il a été donné par des parents ou des proches en récompense de leur bonne conduite, ou comme un anniversaire ou une fête. Le chocolat a joué un rôle important dans l’élaboration du comportement de la personne interrogée, et probablement du comportement de nombreux autres enfants, en tant que source de renforcement positif. Par exemple, les parents utilisent souvent les bonbons d’Halloween comme monnaie d’échange avec leurs enfants. Une partie de la raison pour laquelle le chocolat joue un tel rôle pour de nombreux enfants est probablement due au fait que les jeunes enfants ne peuvent pas facilement accéder au chocolat par eux-mêmes et ont donc besoin de la supervision ou de la permission d’adultes pour acheter ou récupérer du chocolat.

À mesure que les enfants vieillissent, ils deviennent capables d’acheter ou de récupérer leurs propres friandises au chocolat. Pour l’interviewé, ce changement a provoqué un changement dans la façon dont ils se rapportaient au chocolat et à la façon dont ils le consommaient. Une fois qu’ils ont eu accès à plus de chocolat, ils sont devenus plus sélectifs quant à son utilisation. Les desserts au chocolat n’étaient plus les seules options, et ils ont appris que le chocolat pouvait en fait étouffer des saveurs plus subtiles dans certains plats. Une fois adulte et ayant accès à autant de chocolat qu’ils le souhaitaient, ils ont appris à apprécier d’autres saveurs distinctes ou en tandem du chocolat. Ce changement de consommation a également introduit à la personne interrogée des aliments à base de chocolat noir et de cacao comme le mole. L’évolution de la consommation a également affecté l’importance du chocolat dans leur vie. Le chocolat est devenu un moyen de transmettre l’amour ou la célébration, comme indiqué dans la discussion précédente sur l’importance et le rôle du chocolat. En raison du rôle du chocolat en tant que symbole de l’amour et de la célébration, il est également devenu un aliment dont on rêvait lorsque la personne interrogée était de mauvaise humeur ou fatiguée. Une constante dans la vie de la personne interrogée est que le chocolat agit comme un aliment réconfortant: il rassure les enfants sur le fait qu’ils se comportent correctement et aide les adultes à se sentir aimés et appréciés.

Les sentiments et les idées exprimés par la personne interrogée ne sont pas du tout rares, et il serait raisonnable de dire qu’ils sont courants chez la plupart des Américains. Les Américains ont le goût du chocolat depuis longtemps, et notre amour du chocolat fait partie de la culture populaire depuis longtemps. Dans l’épisode de 1952 de J’aime lucy intitulé « Job Switching », l’intrigue de l’épisode se concentre sur Lucy et Ethel travaillant dans une fabrique de bonbons pendant que Ricky et Fred font le ménage (J’aime lucy, 1952). Tout en travaillant à l’usine de bonbons, Lucy et Ethel ne peuvent pas résister à manger les bonbons qu’ils sont censés emballer (J’aime lucy, 1952). L’incapacité de Lucy et d’Ethel à se contrôler montre clairement à quel point l’amour du chocolat est profondément ancré dans la psyché américaine. Cependant l’importance du chocolat dans la culture américaine n’est pas venue naturellement, et en fait il a été fabriqué. Le lien entre le chocolat et l’amour romantique est plus facilement examiné à travers la relation entre la Saint-Valentin et le chocolat. Bien que le chocolat et la Saint-Valentin fassent séparément partie des cultures européenne et américaine depuis des siècles, l’association du chocolat et de la Saint-Valentin a commencé en 1861 selon l’article d’Amy Henderson de 2015 dans Smithsonian Magazine (Henderson, «Comment le chocolat et la Saint-Valentin s’accouplent pour la vie», 2015). Selon Henderson, Richard Cadbury a commencé à fabriquer des «chocolats à manger» qui étaient emballés dans des boîtes décorées en forme de cœur afin de vendre le beurre de cacao pur extrait dans le processus de fabrication du chocolat de Cadbury (Henderson, 2015). Cette pratique est devenue très populaire en Angleterre et s’est répandue aux États-Unis d’Amérique au début du XXe siècle (Henderson, 2015). En 1907, Milton Hershey a commencé à commercialiser les Hershey’s Kisses produits en masse, et finalement Russell Stover est également devenu un important fabricant de chocolats pour la Saint-Valentin (Henderson, 2015). Le rôle du chocolat comme symbole de romance aux États-Unis et en Angleterre a été créé par des chocolatiers qui ont vu la Saint-Valentin comme une opportunité de vendre plus de chocolats, et ont utilisé le marketing et l’emballage pour augmenter leurs ventes et changer complètement la façon dont le monde perçoit le chocolat.

La Saint-Valentin et l’amour romantique ne sont pas les seules façons dont les entreprises ont influencé la façon dont la société perçoit le chocolat. Halloween est également un jour férié important pour l’achat de bonbons, mais ces achats sont destinés aux enfants plutôt qu’aux adultes. Dans l’article de Samira Kawash de 2010 dans L’Atlantique, «Comment Candy et Halloween sont devenus meilleurs amis», elle explique que la tradition de s’habiller le 31 octobre s’est répandue à la fin des années 40 (Kawash, «Comment Candy et Halloween sont devenus meilleurs amis», 2010). Cependant, à cette époque, les bonbons n’étaient pas distribués à des malfaiteurs; les farceurs ou les traiteurs recevaient généralement des biscuits, des fruits, des noix et d’autres friandises autres que des bonbons aussi souvent que des bonbons (Kawash, 2010). Ce n’est que dans les années 1970 que les bonbons et les chocolats sont devenus les seuls articles à être distribués aux friandises (Kawash, 2010). En raison de la peur des aliments empoisonnés, les consommateurs considéraient les bonbons emballés dans le commerce comme un choix beaucoup plus sûr que les bonbons faits maison, et cette peur a favorisé la croissance des bonbons et du chocolat à l’Halloween (Kawash, 2010). Alors que les fabricants de chocolat fixaient Halloween comme une journée pour que les enfants reçoivent des bonbons, ils ont cimenté l’amour des enfants pour le chocolat. Le film de 1971, Willy Wonka et la chocolaterie, reflète à quel point notre société croit que les enfants aiment le chocolat. Semblable à la scène de J’aime lucy, où Lucy et Ethel ne peuvent pas se contrôler autour du chocolat, Willy Wonka et la chocolaterie montre comment les enfants ne peuvent pas se contrôler autour du chocolat:

Wilder, Gene, Jack Albertson, Mel Stuart et Roald Dahl. Willy Wonka et la chocolaterie. Vidéo en ligne. Réalisé par Mel Stuart. Los Angeles: Paramount Pictures, 1971. Publié sur Youtube.com. Publié par Movieclips. 29 décembre 2016. https://www.youtube.com/watch?v=4EF1zYFHbus.

Tout comme les chocolatiers ont fabriqué l’association entre l’amour romantique et le chocolat, ils ont également créé un lien entre les enfants et le chocolat. La commercialisation du chocolat auprès des enfants les a aidés à grandir et à cimenter le rôle du chocolat comme marqueur de célébrations et de vacances.

Bien que le rôle du chocolat dans notre société ait été fabriqué par des chocolatiers, notre amour et notre envie du chocolat ne l’étaient pas. Comme l’a déclaré la personne interrogée, le chocolat peut servir de nourriture réconfortante. Il aide le consommateur à se sentir soulagé et récompensé, et ces sentiments contribuent à sa popularité et au succès des campagnes visant à associer le chocolat au plaisir de l’enfance et à l’amour romantique. Dans l’article de 2004 de David Benton, «La biologie et la psychologie du chocolat», il examine pourquoi les gens aiment manger du chocolat. Le chocolat est une substance très complexe chimiquement et contient de nombreux composés potentiellement psychotropes (Benton, 2004). Benton fournit un examen approfondi et un examen des études qui ont examiné les effets des composés trouvés dans le chocolat, tels que la phényléthylamine, la caféine et la théobromine, sur le cerveau (Benton, 2004). Des études empiriques sur chacun de ces composés démontrent que bien qu’ils puissent avoir des effets mesurables sur le cerveau humain et animal, le chocolat devrait avoir des niveaux significativement plus élevés de ces composés pour provoquer tout effet qui fournirait une raison biologique pour laquelle nous apprécions tant le chocolat ( Benton, 2004). Des études ont révélé que lorsque les consommateurs étaient dans un état émotionnel négatif, ils étaient plus susceptibles de consommer du chocolat, et cette consommation de chocolat peut être considérée comme un confort et / ou une alimentation émotionnelle (Benton, 2004). En l’absence d’effets biologiques observables du chocolat, l’article suggère que le goût, la sensation en bouche et la combinaison optimale de matières grasses et de douceur rendent le chocolat si désirable (Benton, 2004). Les résultats de Benton démontrent les effets psychologiques du chocolat en tant qu’aliment réconfortant et renforcent l’affirmation de la personne interrogée selon laquelle les consommateurs recherchent le chocolat lorsqu’ils sont contrariés, et cela aide les consommateurs à se sentir détendus. L’acceptation du chocolat dans la société résulte de son goût réconfortant et de sa sensation en bouche qui peuvent aider les consommateurs à sortir des états émotionnels négatifs.

L’examen des composants qui composent le chocolat permet d’expliquer davantage pourquoi le chocolat revêt une telle importance dans notre société. Benton souligne qu’une partie de l’attrait gustatif du chocolat est qu’il détient presque la combinaison optimale de la douceur à la graisse (Benton, 2004). Le chocolat, et le chocolat au lait en particulier, contient beaucoup de sucre. Ce sucre est ajouté pour aider à équilibrer l’amertume naturelle du cacao (Benton, 2004), et le sucre et sa douceur contribuent à la popularité du chocolat. Dans l’essai de 2012 de Robert Albritton, «Entre l’obésité et la faim: l’industrie alimentaire capitaliste», il souligne que la consommation américaine de sucre ajouté a considérablement augmenté depuis le début du XXe siècle (Albritton, 2012). Il affirme que l’augmentation de la consommation de sucre a contribué à l’augmentation de l’obésité infantile aux États-Unis (Albritton, 2012). Il est également probable que l’importance croissante évoquée précédemment des bonbons et du chocolat pour des vacances comme la Saint-Valentin et l’Halloween ait contribué à une plus grande consommation de sucre aux États-Unis. Albritton souligne qu’une partie de la raison pour laquelle la consommation de sucre a tellement augmenté est parce que la douceur est le goût le plus désiré, et qu’il existe des preuves que le sucre lui-même pourrait créer une dépendance (Albritton, 2012). Comprendre le désir des gens pour le sucre aide à comprendre la popularité des chocolats sucrés. La présence de sucre dans le chocolat sucré stimule probablement le désir des gens. Comme l’a affirmé Benton, le chocolat a une combinaison presque idéale de douceur et de matières grasses, et bien que cette combinaison contribue à rendre le chocolat unique et souhaitable, la soif humaine de sucre incite les consommateurs à manger des chocolats sucrés.

Le chocolat est unique parmi les autres aliments sucrés, car il a toujours été considéré comme sain pour le consommateur, et ces opinions ont un impact sur la façon dont les consommateurs séparent le chocolat des autres aliments sucrés similaires. Comme cela a été souligné lors de plusieurs conférences, depuis que le cacao a été ramené en Europe de la Méso-Amérique, il y a eu de nombreuses affirmations selon lesquelles le cacao avait divers avantages pour la santé. Ces avantages étaient généralement liés à la santé digestive ou cardiovasculaire, et ces avantages perçus persistaient dans notre société et aidaient les consommateurs à acheter du chocolat sans craindre autant les conséquences négatives pour la santé souvent associées à d’autres aliments sucrés. Plus récemment, les chercheurs ont estimé que le cacao et le chocolat étaient la clé de l’amélioration de la santé cardiovasculaire (Howe, 2012). Dans l’article de Jame Howe publié en 2012 dans Gastronomica: Le Journal de l’alimentation et de la culture, «Chocolat et santé cardiovasculaire: le cas Kuna reconsidéré», Howe examine les conclusions du Dr Norman Hollenberg. Hollenberg a constaté qu’une population indigène appelée Kuna avait peu de problèmes cardiovasculaires et d’hypotension artérielle, et il a déterminé que leur meilleure santé cardiovasculaire était due à des facteurs environnementaux (Howe, 2012). Hollenberg a attribué la santé des Kuna à leur consommation prolifique de boissons au chocolat et a estimé que l’épicatéchine flavanol était le composé responsable des bienfaits du chocolat pour la santé (Howe, 2012).

Malgré le fait que de nombreux chercheurs acceptent les affirmations de Hollenberg comme des faits, Howe jette un doute significatif sur les affirmations de Hollenberg (Howe, 2012). Il souligne que les Kuna consomment une variété de boissons ainsi que du chocolat, et également qu’il existe d’autres groupes autochtones qui ne consomment pas de chocolat et qui ont une santé cardiovasculaire similaire à celle des Kuna (Howe, 2012). Les observations de Howe indiquent qu’un facteur différent contribue à la santé du Kuna et que le chocolat n’est pas le superaliment que Hollenberg pense qu’il est (Howe, 2012). Bien qu’il y ait eu d’autres résultats qui soulignent les avantages pour la santé du cacao et du chocolat, ces résultats suggèrent la consommation de chocolat noir avec modération (Steinberg et al., 2003) plutôt que les quantités extrêmement importantes qui, selon Hollenberg, avaient des avantages pour la santé du Kuna . Les croyances passées sur les bienfaits du chocolat et du cacao pour la santé ont contribué à façonner la perception du public moderne que le chocolat et le cacao ont des bienfaits importants pour la santé. Cette perception est attestée par le fait que le Dr Hollenberg a attribué la santé cardiovasculaire du Kuna au chocolat qu’ils consommaient plutôt qu’à un facteur environnemental plus probable. Alors que le cacao présente des avantages pour la santé (Steinberg et al., 2003), Hollenberg démontre l’empressement de notre société à attribuer des avantages incroyables pour la santé au cacao. Cet empressement découle probablement de notre désir de justifier de consommer plus de chocolat, et la possibilité d’avantages encore inconnus pour le chocolat permet à notre société de tomber encore plus amoureuse du chocolat et du cacao. L’espoir pour la salubrité du chocolat contribue à la sensation de confort dans sa consommation et aide à atténuer la culpabilité qui vient après sa consommation.

À travers une interview avec un consommateur de chocolat passionné, nous voyons le point de vue d’une personne sur l’importance et le rôle du chocolat dans notre société. La personne interrogée a souligné l’importance du chocolat en tant qu’expression de multiples formes d’amour et de célébration, et à travers plusieurs sources, nous avons vu comment le chocolat a joué un rôle dans la Saint Valentin et l’Halloween par les chocolatiers afin de vendre plus de chocolat (Henderson, 2015) (Kawash , 2010). Malgré l’introduction relativement récente du chocolat dans ces traditions par les fabricants de chocolat, ils sont fermement ancrés dans notre culture. Bien que le chocolat ait été introduit par les fabricants de chocolat, il a pu s’implanter en raison de son attrait. Beaucoup considèrent le chocolat comme réconfortant, polyvalent et un régal à consommer, et bien qu’il n’y ait aucune explication biologique de l’affinité des gens pour le chocolat, des études soutiennent l’affirmation selon laquelle le chocolat agit comme un aliment réconfortant (Benton, 2004). Le désir des gens de goûter aux aliments sucrés, ainsi que sa fonction en tant qu’aliment réconfortant, renforcent l’attrait du chocolat (Albritton, 2012). Les consommateurs sont en outre autorisés à se livrer au chocolat en suggérant que le chocolat est sain, et bien que certaines de ces suggestions soient soutenues par la recherche, d’autres pourraient être largement acceptées mais non prouvées. Le point de vue d’un consommateur de chocolat passionné a fourni plusieurs observations qui représentent correctement l’importance du chocolat dans la société, mais ces observations doivent être prises dans leur contexte pour comprendre pleinement pourquoi le chocolat est si populaire.

Ouvrages cités

Albritton, Robert. « Entre l’obésité et la faim: l’industrie alimentaire capitaliste. » Dans Nourriture et culture: un lecteur, édité par Carole Counihan et Penny Van Esterik, 356-66. New York: Routledge, 2012.

Benton, David. « La biologie et la psychologie du chocolat Craving. » Dans Café, thé, chocolat et le cerveau, édité par Astrid Nehlig, 205-18. 1er éd. Boca Raton: CRC Press, 2004

Henderson, Amy. « Comment le chocolat et la Saint-Valentin se sont accouplés pour la vie. » Smithsonian Magazine. 12 février 2015. https://www.smithsonianmag.com/smithsonian-institution/how-chocolate-and-valentines-day-mated-life-180954228/

Howe, James. « Chocolat et santé cardiovasculaire: le cas Kuna reconsidéré. » Gastronomica: Le Journal de l’alimentation et de la culture 12, non. 1 (2012): 43-52. http://dx.doi.org/10.1525/GFC.2012.12.1.43

J’aime lucy. «Changement de tâche». Épisode 36. Réalisé par William Asher. Écrit par Jess Oppenhemier, Madelyn Pugh et Bob Carroll Jr. CBS, 15 septembre 1952.

Kawash, Samira. « Comment Candy et Halloween sont devenus les meilleurs amis. » L’Atlantique. 21 octobre 2010. https://www.theatlantic.com/health/archive/2010/10/how-candy-and-halloween-became-best-friends/64895/

Steinberg, Francene M, Monica M Bearden et Carl L Keen. « Flavonoïdes de cacao et de chocolat: implications pour la santé cardiovasculaire. » Journal de l’American Dietetic Association 103, non. 2 (2003): 215-23. https://doi-org.ezp-prod1.hul.harvard.edu/10.1053/jada.2003.50028

Wilder, Gene, Jack Albertson, Mel Stuart et Roald Dahl. Willy Wonka et la chocolaterie. Vidéo en ligne. Réalisé par Mel Stuart. Los Angeles: Paramount Pictures, 1971. Publié sur Youtube.com. Publié par Movieclips. 29 décembre 2016. https://www.youtube.com/watch?v=4EF1zYFHbus.

Le chocolat dans la société et dans son contexte
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