L’histoire manquante: la propagation du cacao et la popularité de la production de cacao en Asie

Ce n’est un secret pour personne que le chocolat a été popularisé dans le monde occidental par les Européens, en particulier les Espagnols, après avoir découvert le cacao dans le Nouveau Monde. Cependant, depuis que les Européens ont commencé à dominer l’industrie du chocolat, en s’appuyant en particulier sur le colonialisme pour exploiter et exporter le cacao de leurs colonies, le récit prééminent est devenu celui d’une production et d’une consommation européennes répandues de chocolat. Cependant, l’accent historique sur la façon dont le chocolat s’est propagé de la royauté européenne à un public plus large, comme les «gens ordinaires» en Europe et en Amérique du Nord, limite le champ de compréhension de la popularité mondiale de la production de cacao et de chocolat. Les recherches existantes ont tendance à se concentrer sur le chocolat lorsqu’il se propage d’Europe vers l’Amérique, mais cela conduit à une compréhension plus étroite du cacao et de sa popularité dans d’autres régions comme l’Asie de l’Est.

Le récit mondial de la culture, de la production et des consommations de chocolat commence en Méso-Amérique. La culture du cacao et la production de chocolat sont originaires de la Méso-Amérique au début de l’ère BCE, et pour les olmèques, les Mayas, les Aztèques et d’autres civilisations méso-américaines, le cacao (ou kakawa) était principalement réservé à la production de boissons pour l’élite (bien qu’il fonctionnait également comme une forme de monnaie) (Coe 2013, 78-81). À partir du début du XVIe siècle, le chocolat a été introduit dans la culture espagnole par Hernán Cortes et était à l’origine considéré de la même manière comme une délicatesse populaire de la royauté européenne. «Il s’agissait d’une boisson d’élite chez les Méso-Américains à la peau cuivrée et à plumes, et il en est resté ainsi parmi la royauté et la noblesse à la peau blanche, parfumée, obstruée, trop habillée d’Europe» (Coe 2013, 125). Le chocolat est resté une boisson d’élite en Europe à l’époque baroque, car il s’est répandu en popularité de l’Espagne et du Portugal à l’Italie en passant par la France. En fait, les Français sont crédités de l’invention de l’argent chocolatiére, illustré ci-dessous, qui était un pot de chocolat utilisé pour produire et servir la boisson au chocolat produite à partir de cacao. le chocolatiére est important parce que l’invention a évolué à partir de la pratique mexicaine de produire une boisson au cacao en utilisant un bois molinillo, également illustré ci-dessous. Cependant, les Français ont pris ce concept et ont produit l’argent chocolatiére dans lequel les nobles européens pouvaient consommer leurs boissons au chocolat (Coe 2013, 156-157).

Argent français du XVIIIe siècle chocolatiére illustré troisième à partir de la gauche, parmi d’autres styles et types de pots de chocolat. https: //commons.wikimedia.org/wiki/File: 2017-11-09_17-54-58_ILCE-6500_DSC09407_ (26520185009) .jpg

Cependant, une fois que le chocolat s’est répandu en Grande-Bretagne au XVIIe siècle, il a également commencé à se répandre dans la consommation populaire des élites au grand public. Comme les maisons de café et de thé populaires déjà établies, les maisons de chocolat ont également commencé à apparaître, dont l’une est illustrée ci-dessous. Les maisons de chocolat étaient à l’origine fréquentées par les nobles britanniques et les citoyens de la classe supérieure, comme en témoigne le style noble de la robe (y compris les perruques britanniques vues portées par les hommes sur l’image), car le chocolat coûte toujours plus cher que le café (bien que pas autant comme thé). Alors que le chocolat était encore un produit cher, la prévalence des chocolateries a contribué à la propagation de la consommation de chocolat des élites aux masses à mesure que le chocolat devenait populaire dans la culture britannique (Coe 2013, 167).

London Chocolate-house c.1708. Des chocolatières en argent sont visibles sur les tables, tandis que les nobles britanniques (habillés en conséquence) apprécient la délicatesse. https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Chocolate-house-london-c1708.jpg

Une grande partie de la littérature existante sur la propagation mondiale du chocolat se concentre principalement sur son parcours entre l’Amérique du Sud et l’Amérique centrale, l’Europe et l’Amérique du Nord. Dans les années 1660, cependant, le cacao a commencé à se répandre non seulement en Europe mais aussi à travers l’océan Pacifique jusqu’aux Philippines et dans la région du Pacifique Sud (point C, A Concise History of Chocolate). La culture du cacao a été particulièrement réussie aux Philippines, qui à l’époque était une colonie espagnole: «Ils ont apporté de la Nouvelle-Espagne aux Philippines l’usine de cacao», a écrit le marchand et voyageur italien Giovanni Francesco Gemelli Carreri à propos de ses voyages aux Philippines dans le le dix-septième siècle. « [The Cacao plant] s’est si bien multiplié, bien qu’il ait un peu dégénéré, qu’en peu de temps ils peuvent se passer de celui de l’Amérique »(Coe 2013, 173). Les Philippines ont été «l’un des succès asiatiques» du chocolat, selon Sophie et Michael Coe; mais le cacao a continué de s’étendre au-delà des Philippines.

Carte illustrant les principales voies de propagation du cacao dans le monde, y compris aux Philippines et dans les régions du Pacifique Sud / Asie du Sud-Est. http://www.c-spot.com/atlas/historical-timeline/

Comme illustré sur la carte ci-dessus, depuis les îles des Philippines, la culture du cacao s’est d’abord propagée vers le sud jusqu’en Indonésie, où le climat propice, de vastes terres inutilisées et une offre de main-d’œuvre importante et peu coûteuse ont rendu les deux régions d’Asie du Sud-Est prêtes pour l’exploitation espagnole (Sampeck et Thayn 2017, 93). La culture du cacao a gagné en popularité aux Philippines et en Indonésie, en particulier parce que leurs systèmes agraires étaient caractérisés par le secteur des plantations, qui excellait dans la production de cultures commerciales tropicales comme le cacao (Hayami 2001, 181-182). La culture du cacao est toutefois restée populaire, car les agriculteurs locaux et les systèmes de plantation à grande échelle pouvaient cultiver du cacao; la vidéo ci-dessous montre que même maintenant, la culture du cacao continue d’être populaire aux Philippines, malgré le récit mondial sur la production européenne de chocolat et la consommation américaine de chocolat.

L’Indonésie a particulièrement augmenté sa part du marché mondial du cacao, tandis que les Philippines ont plutôt commencé à augmenter la production d’huile de coco (Hayami 2001, 190). Plus tard au XIXe siècle, le cacao s’est propagé de l’Indonésie vers l’ouest à travers l’Asie et au Sri Lanka (point C, une histoire concise du chocolat). Non seulement la culture du cacao a réussi aux Philippines et en Indonésie, mais la vidéo ci-dessous montre que les progrès écologiques et technologiques ont permis à la culture du cacao de devenir encore plus accessible, répandue et respectueuse de l’environnement aux Philippines qu’elle ne l’était à l’origine. Alors pourquoi le récit s’arrête-t-il souvent à l’introduction du cacao aux Philippines en tant que colonie espagnole alors qu’il y a tellement plus dans l’histoire?

Bien que l’acceptation généralisée du chocolat dans le monde occidental soit un élément crucial dans l’histoire mondiale du chocolat, une grande partie de la recherche existante se concentre uniquement sur la culture, la production et la consommation européennes et nord-américaines du chocolat au fur et à mesure de sa propagation des élites aux masses. Cela laisse de côté un élément important de l’histoire de la popularité du chocolat sur le marché mondial: l’Asie, en particulier les régions de l’Asie du Sud-Est et du Pacifique Sud, a joué un rôle essentiel en contribuant au succès de la culture et de la production de cacao.

Ouvrages cités

Chocolate House Londres C.1708. Photographier. Wikimedia Commons. https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Chocolate-house-london-c1708.jpg.

« Culture du cacao – Le bon chocolat. » Vidéo, 05:33. Youtube. Publié par John Croft, 20 janvier 2012. https://www.youtube.com/watch?v=AOgksl9DDqI.

Coe, Sophie D. et Michael D. Coe. La vraie histoire du chocolat: avec 99 illustrations, 14 en couleur. 3e éd. Londres: Thames & Hudson, 2013.

« Une histoire concise du chocolat. » C-spot. http://www.c-spot.com/atlas/historical-timeline/.

Chocolatières françaises. Photographier. Wikimedia Commons. https://commons.wikimedia.org/wiki/File:2017-11-09_17-54-58_ILCE-6500_DSC09407_(26520185009).jpg.

Hayami, Yujiro. «Écologie, histoire et développement: une perspective de l’Asie rurale du Sud-Est.» L’observateur de la recherche de la Banque mondiale 16, non. 2 (automne 2001): 169-98.

Sampeck, Kathryn E. et Jonathan Thayn. « Traduire les goûts: une cartographie du colonialisme chocolaté. » Dans Substance et séduction. Produits ingérés au début de la Mésoamérique moderne, par Stacey Schwartzkopf et Kathryn E. Sampeck, 72-99. Austin: University of Texas Press, 2017.

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