Rester uni tout en restant à l’écart: le cacao au temps de COVID-19

Sur la voie du cacao durable, la pandémie de COVID-19 est un détour important, inattendu et effrayant.

Il met à nu la précarité de nombreuses personnes dans toutes les sociétés, y compris des agriculteurs et des travailleurs des pays du Sud qui avaient déjà du mal à s’en sortir.

En travaillant avec plus de 1,7 million d’agriculteurs et de travailleurs et leurs partenaires de la chaîne d’approvisionnement, Fairtrade constate l’impact quotidien de COVID-19. Jusqu’à présent, les effets ont dépendu de la marchandise, du moment de la récolte, si le produit est périssable ou non, de la capacité de transport et de la demande actuelle. La baisse de la demande de certains produits périssables a été rapide, dramatique et entraînera des difficultés pour les producteurs.

Au milieu de toutes les inconnues de cette pandémie, y compris l’impact sur les économies du Nord et sur les systèmes de santé à travers le monde, l’industrie du chocolat a la possibilité d’examiner comment nous pouvons travailler ensemble pour soutenir les producteurs de cacao pendant cette période critique et agir rapidement.

Notre mission – connecter les producteurs et les consommateurs, promouvoir des conditions commerciales plus équitables et donner aux producteurs les moyens de lutter contre la pauvreté et de mieux contrôler leur vie – est toujours aussi pertinente.

Voici certaines des choses que Fairtrade fait. Nous nous félicitons du dialogue et de la collaboration pour tirer parti de ces efforts et d’autres.

Étapes immédiates: santé et sécurité

Fairtrade a annoncé que les coopératives peuvent investir leurs fonds Fairtrade Premium pour minimiser la propagation de la maladie et / ou pour atténuer tout effet négatif potentiel sur les agriculteurs et leurs communautés, sans approbation préalable lors de l’Assemblée générale annuelle de l’organisation.

La Prime Fairtrade est une somme supplémentaire en plus du prix de vente que les coopératives gagnent sur chaque vente Fairtrade et investissent dans des projets de leur choix au profit de leurs entreprises et communautés. En 2018, les coopératives de cacao Fairtrade ont gagné plus de 52 millions de dollars américains en Prime Fairtrade. Les coopératives peuvent désormais choisir d’utiliser des fonds de primes, par exemple, pour effectuer des paiements en espèces d’urgence, acheter et distribuer des masques faciaux, ou mettre en œuvre des campagnes d’hygiène dans leurs communautés.

De nombreuses coopératives Fairtrade ont restreint leurs opérations de bureau pour protéger le personnel. Certains utilisent des moyens alternatifs tels que les groupes WhatsApp pour rester en contact avec les membres. L’équipe de Fairtrade Africa en Afrique de l’Ouest met en place des groupes virtuels pour connecter les coopératives entre elles afin qu’elles puissent partager les meilleures pratiques et les matériaux afin de tenir leurs membres et communautés informés des dernières directives de sécurité. Fairtrade évalue d’autres options pour fournir un soutien supplémentaire aux producteurs, tant au niveau régional qu’au niveau mondial. FLOCERT a suspendu toutes les vérifications en personne pour minimiser le risque de propagation du virus. Les décisions de certification qui peuvent être prises à l’aide de documents ou de méthodes à distance progressent. Cela inclut les certifications des commerçants.

Revenus de vie: plus importants que jamais

Malgré COVID-19, nous continuons notre travail sur les revenus vitaux des producteurs de cacao, bien que certains changements soient dus aux limitations des voyages et des rassemblements en personne. Un revenu vital est une condition essentielle pour que les ménages puissent subvenir à leurs besoins essentiels, tels que les soins de santé, et être en mesure d’épargner pour des événements imprévus, qui sont désormais toujours aussi pertinents.

Le prix est un élément clé pour les agriculteurs qui gagnent un revenu vital. Au moment où les prix du cacao semblaient se redresser après l’effondrement de 2017, nous retrouvons un environnement de baisse des prix du cacao.

Le prix minimum Fairtrade est de 2 400 $ US par tonne métrique franco à bord ou FOB. En Côte d’Ivoire, le prix minimum du commerce équitable est mesuré par rapport au prix publié par le gouvernement ivoirien (valeur FOB garantie). Pour la saison d’octobre 2019 à mars 2020, cela s’est traduit par un différentiel de prix minimum du commerce équitable de 235,92 $ US par tonne payé aux coopératives, qui sont tenues de le transmettre intégralement à leurs membres agriculteurs.

Les premiers rapports des commerçants ont indiqué que les producteurs de cacao ivoiriens ont reçu environ 15,1 millions de dollars US de plus pour leurs ventes Fairtrade entre octobre et décembre 2019. L’écart actuel du prix minimum Fairtrade pour la mi-récolte, basé sur le prix du gouvernement ivoirien récemment publié, est de 212,14 $ US. par tonne métrique. Ce revenu supplémentaire pour les agriculteurs fait une réelle différence à tout moment, mais maintenant plus que jamais.

Des coopératives fortes et autonomes qui peuvent répondre aux besoins de leurs membres et partenaires commerciaux peuvent également contribuer à créer des revenus décents. En 2019, le programme Fairtrade sur le cacao en Afrique de l’Ouest a touché plus de 32 000 participants à des formations au Ghana et en Côte d’Ivoire, sur des sujets tels que la gouvernance coopérative et les bonnes pratiques agricoles, entre autres. Nous publierons un rapport complet sur les données de ce programme plus tard en 2020. Bien que les formations en personne soient actuellement suspendues pour se conformer aux restrictions de mouvement, l’équipe de Fairtrade Africa fournit un soutien à distance aux coopératives sur la santé et la sécurité, ainsi que des conseils sur les options pour utiliser leur Fairtrade Premium plus efficacement.

De plus, nous sommes passés de la stratégie à la mise en œuvre dans des projets pilotes sur le revenu vivant avec des coopératives de cacao au Ghana et en Côte d’Ivoire. Ces projets pilotes comprennent le paiement de nos prix de référence du revenu vital volontaires, ainsi que d’autres interventions visant différents aspects qui contribuent à des revenus et des exploitations agricoles plus solides et plus durables.

Même si nous nous concentrons tous sur la protection de la vie et des moyens de subsistance en tant que priorité, notre travail sur les droits de l’homme et la protection de l’environnement se poursuit. En 2020, nous lancerons une consultation sur notre norme Fairtrade pour le cacao. Les sujets critiques identifiés sont:

  • alignement pertinent avec les marchés réglementés en Afrique de l’Ouest, y compris la norme régionale africaine;
  • examiner les exigences relatives aux systèmes de gestion interne dans les coopératives;
  • examiner si des exigences renforcées en matière de déforestation doivent être incluses; et
  • examiner si des exigences supplémentaires en matière de diligence raisonnable en matière de droits de l’homme – en particulier des exigences renforcées en matière de surveillance et de remédiation du travail des enfants – doivent être incluses.

Unis avec les producteurs de cacao

Dans cette situation en évolution rapide, ce ne sont là que quelques-uns des efforts en cours pour soutenir les producteurs et les communautés de cacao. Nous apprécions l’appel de VOICE Network pour que l’industrie du chocolat agisse. Nous avons également vu des initiatives intéressantes de l’industrie telles que la diffusion de messages de prévention des gouvernements, le don de produits d’hygiène et la contribution financière aux ONG. Nous avons chacun un rôle à jouer – vous aurez vos propres idées – assurons-nous que les agriculteurs participent à la prise de décision.

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