Votre chocolat et la biodiversité: nos solutions sont dans la nature

Saviez-vous que les moucherons jouent un rôle dans la fabrication de votre chocolat? Les insectes pollinisent les fleurs du monde entier pour lancer le processus de formation des légumes et des fruits. Et oui, les cabosses de cacao, pleines de fèves parfumées qui sont l’ingrédient central du chocolat, proviennent de minuscules fleurs blanches, visitées par des insectes pollinisateurs tels que les moucherons.

La Journée des Nations Unies pour la biodiversité approche (22 mai), et je ne peux pas penser à un meilleur exemple de la dépendance humaine à des écosystèmes sains que ces moucherons. Les insectes sont également une grande icône pour le thème de la Journée de la biodiversité de cette année: «Nos solutions sont dans la nature».

La conservation du pouvoir de la nature est au cœur de l’Initiative Cacao et Forêts, un partenariat entre les gouvernements de la Côte d’Ivoire et du Ghana, les plus grands producteurs mondiaux de cacao et les entreprises de cacao et de chocolat. Nous avons publié notre premier rapport sur l’Initiative et souhaitons passer en revue un certain nombre de questions fréquemment posées sur la manière dont nos efforts sont liés à la biodiversité, et notamment comment l’agroforesterie – l’agriculture intégrant la culture et la conservation des arbres – est notre «solution dans la nature» privilégiée.

Comment le chocolat peut-il protéger la biodiversité?

Avec l’Initiative sur le cacao et les forêts, nous travaillons à mettre fin à la déforestation liée au cacao en Côte d’Ivoire et au Ghana. Cela a trois implications majeures pour la biodiversité:

  • Premièrement, les forêts sont l’un des écosystèmes terrestres les plus diversifiés, leur protection est donc une priorité pour la biodiversité. Les entreprises de la Cocoa & Forests Initiative, par exemple, distribuent des arbres pour la plantation hors ferme afin de régénérer les forêts, éliminant tout approvisionnement en cacao des zones boisées et garantissant que la production de cacao ne provoque pas de déforestation future.
  • Deuxièmement, la déforestation est un moteur du changement climatique, qui menace la biodiversité. Si les forêts sont protégées, cela ralentira à son tour le changement climatique et réduira la perte de biodiversité. La Cocoa & Forests Initiative travaille en collaboration avec les normes internationales (approche High Carbon Stock et High Conservation Value) pour garantir que nous sommes en mesure de prioriser les zones à haute séquestration de carbone et / ou riche en biodiversité.
  • Troisièmement, nous promouvons activement l’utilisation généralisée de l’agroforesterie du cacao grâce à la distribution d’arbres, à la formation des agriculteurs et à la création de liens avec les marchés pour garantir que les agriculteurs peuvent vendre plus que du cacao.

L’agroforesterie du cacao favorise-t-elle la biodiversité?

Dans le cadre de la Cocoa & Forests Initiative, les entreprises de cacao et de chocolat ont distribué plus de quatre millions d’arbres polyvalents pour l’agroforesterie du cacao en 2018-2019. Pourquoi? Plus d’arbres plantés dans les fermes réduisent l’impact du changement climatique et fournissent également plus d’habitats à une flore et une faune diversifiées telles que nos moucherons. La fonction clé des systèmes agroforestiers est de conserver et d’améliorer cette biodiversité invisible responsable de processus clés tels que la pollinisation.

L’agroforesterie du cacao profite directement à l’environnement en augmentant la couverture de la canopée, en protégeant les bassins versants et en reconstituant les sols dégradés. Lorsqu’il est bien fait, il peut même bénéficier directement à la régénération des forêts voisines et fournir des couloirs de biodiversité pour que les animaux sauvages se déplacent d’une zone intacte à la suivante. L’agroforesterie peut également être établie dans les zones tampons autour des zones boisées pour réduire l’empiètement.

Cette production durable de cacao aide à son tour les agriculteurs à cultiver, à long terme, plus de cacao sur moins de terres. Si les exploitations sont productives et peuvent soutenir les communautés, les agriculteurs seront moins enclins à détruire les forêts pour planter plus de cacao.

Comment les producteurs de cacao bénéficient-ils de la protection de la biodiversité?

De nombreux défis auxquels les agriculteurs sont actuellement confrontés (changement climatique, conditions météorologiques irrégulières, ravageurs et maladies) sont directement liés aux pratiques qui ont réduit la biodiversité. La déforestation et l’expansion agricole ont eu un impact négatif sur les exploitations agricoles en dégradant les conditions naturelles. Par exemple, moins de biodiversité conduit à moins de pollinisateurs et moins de cacao.

La plantation d’arbres forestiers fournit des services environnementaux directs importants aux agriculteurs: une ferme plus saine, un habitat sain pour les pollinisateurs, la rétention d’eau, la réduction des vents chauds, l’enrichissement naturel des sols (avec des arbres fixateurs d’azote tels que les gliricidia ou les acacias), et la réduction des ravageurs et des maladies . L’agroforesterie peut même fournir de nouvelles sources de revenus (fruits avec manguiers et noix de kola; ou feuillus) ou des services collectifs (bois de chauffage, fourrage pour les animaux…).

Quelle est la prochaine étape pour protéger davantage la biodiversité dans les zones cacaoyères?

Alors que nous accélérons la mise en œuvre de l’initiative Cocoa & Forests, nous cherchons des moyens de mieux intégrer la collaboration et les investissements dans les paysages du cacao. Comment travaillons-nous dans un paysage où nous pensons à l’équilibre entre les forêts intactes, les animaux sauvages – grands et petits -, la restauration des forêts, l’agroforesterie du cacao et d’autres activités humaines? Comment responsabiliser tous les niveaux des parties prenantes au sein de la communauté, des chefs traditionnels au secteur public et privé en passant par les femmes et les jeunes?

La nature nous a montré comment les humains, la flore et la faune doivent s’épanouir ensemble ou faire face à de graves conséquences. Cela peut être fait avec votre chocolat.

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